Fostul jucător de baschet profesionist Kobe Bryant a câștigat cinci titluri NBA cu Los Angeles Lakers, în timp ce s-a stabilit ca unul dintre cei mai buni jucători din toate timpurile. A murit tragic într-un accident de elicopter pe 26 ianuarie 2020.

Legenda baschetului american s-a retras din activitate în 2016, după 20 de ani petrecuți la celebra echipă din NBA LA Lakers.


Cine a fost Kobe Bryant?


Kobe Bryant și-a petrecut primii ani în Italia și s-a alăturat NBA imediat din liceu. Un marcator dominant, Bryant a câștigat cinci campionate NBA și premiul MVP din 2008 cu Los Angeles Lakers. Deși sezoanele ulterioare au fost marcate de accidentări, el l-a depășit pe Michael Jordan pentru locul trei pe lista de notări pentru toate timpurile din NBA în decembrie 2014 și s-a retras în 2016, după ce a marcat 60 de puncte în partida sa finală. În 2018, Bryant a obținut un premiu Oscar pentru cel mai bun scurtmetraj de animație pentru Dear Basketball.

Tinerețe…


Kobe Bean Bryant s-a născut pe 23 august 1978, în Philadelphia, Pennsylvania. Numit după un steakhouse japonez, Bryant este fiul fostului jucător al NBA Joe “Jellybean” Bryant.

În 1984, după ce și-a încheiat cariera în NBA, bătrânul Bryant a dus familia în Italia, unde a jucat în Liga Italiei. Crescând în Italia alături de două surori mai mari atletice, Shaya și Sharia, Bryant a fost un jucător avid atât de baschet, cât și de fotbal. Când familia s-a întors în Philadelphia în 1991, Bryant s-a alăturat echipei de baschet a Liceului Inferioare Merion, ducând-o la campionatele de stat patru ani la rând. Cu ochii pe NBA, a început și el să lucreze cu cei din 76 de ani.

Deși se lăuda cu note bune și scoruri SAT ridicate, Bryant a decis să meargă direct la NBA de la liceu. El a fost selectat de Charlotte Hornets cu al 13-lea selecție generală a proiectului NBA din 1996 și ulterior a fost tranzacționat la Los Angeles Lakers.

Carieră și statistici NBA


În cel de-al doilea sezon alături de Lakers, Bryant a fost votat starter pentru All-Star Game din 1998, devenind cel mai tânăr All-Star din istoria NBA la 19 ani. Gardianul de tragere a făcut apoi echipă cu centrul de superstar Shaquille O’Neal pentru a câștiga trei consecutive. Campionatele NBA și a fost votată prima echipă all-NBA din 2002-2004. De asemenea, a cerut oferte de aprobare de mai mulți ani cu Adidas, Sprite și alți sponsori de top.

Deși Lakers s-au luptat după ce O’Neal a plecat în 2004, Bryant a evoluat genial. El a marcat 81 de puncte față de Toronto Raptors în ianuarie 2006, a doua cea mai mare notă cu un singur joc din istoria NBA și a condus liga în marcarea acelui an și următorul.

Imagine: clutchpoints.com

În 2008, Bryant a fost numit cel mai valoros jucător și și-a dus echipa la finala NBA, unde au pierdut față de Boston Celtics. În Finala NBA din 2009, Lakers a bătut Orlando Magic pentru a câștiga campionatul. La scurt timp după aceea, Bryant a făcut parte din serviciul de pomenire pentru a onora prietenul și superstarul muzical Michael Jackson. În anul următor, Lakers a câștigat al doilea titlu drept învingând pe Celtics.

Bryant a jucat atât la echipele olimpice din SUA din 2008 cât și în 2012, câștigând medalii de aur consecutive cu coechipierii Kevin Durant, LeBron James și Carmelo Anthony, printre alți jucători de top.

După ce a suferit un tendon sfâșiat de Ahile în aprilie 2013, Bryant a muncit din greu pentru a se întoarce la curte înainte de a-și fractura genunchiul doar șase partide în sezonul 2013-2014. Veteranul All-Star a depășit-o pe Michael Jordan pentru a treia dată în toate listele de scoruri din NBA în decembrie 2014, dar sezonul său s-a încheiat din cauza accidentării pentru al treilea an consecutiv, când a susținut un manșet rotator rupt în ianuarie 2015.

Pensionare


Deși Bryant s-a întors la timp pentru începutul sezonului NBA 2015-2016, personal s-a luptat alături de tinerii săi coechipieri Lakers. În noiembrie 2015, el a anunțat că se va retrage la sfârșitul sezonului. “Sezonul acesta este tot ce mi-a rămas de oferit”, a scris el pe site-ul The Players ‘Tribune. “Inima mea poate să iasă. Mintea mea poate face față măcinatului, dar corpul meu știe că este timpul să-și ia rămas bun”

Anunțul a atras o reacție puternică, în special din partea comisarului NBA, Adam Silver. “Cu 17 selecții All-Star NBA, un MVP NBA, cinci campionate NBA cu Lakers, două medalii de aur olimpice și o etică de muncă neobosită, Kobe Bryant este unul dintre cei mai mari jucători din istoria jocului nostru”, a spus Silver într-un afirmație. „Fie că concurează în finală sau ridică șuturi de focuri după miezul nopții într-o sală de sport goală, Kobe are o iubire necondiționată pentru joc.”

Pe 13 aprilie 2016, Bryant a amețit o mulțime soldată la Staples Center și fani de pretutindeni în ultimul joc al carierei sale, înscriind 60 de puncte și conducându-i pe Lakers la o victorie împotriva Utah Jazz. A fost al șaselea joc al lui Bryant din 60 de puncte din cariera sa.

După meci, Bryant a vorbit cu mulțimea. “Nu-mi vine să cred cât de repede au trecut 20 de ani”, a spus el. “Acest lucru este absolut nebun … și să fii în picioare la curtea centrală cu tine, coechipierii mei în spatele meu, apreciind călătoria pe care am trecut – am trecut prin creșterile noastre, am trecut prin neplăcerile noastre. Cred că cea mai importantă parte este că am stat cu toții împreună ”.

O gamă de stele cu icoane Laker a adus un omagiu lui Bryant, inclusiv O’Neal, Phil Jackson, Pau Gasol, Derek Fisher, Lamar Odom și Magic Johnson. “Suntem aici pentru a sărbători măreția timp de 20 de ani”, a spus Johnson. “Excelență de 20 de ani. Kobe Bryant nu a înșelat niciodată jocul, nu ne-a înșelat niciodată ca fani. A jucat prin accidentare, a jucat rău. Și avem cinci pancarte de campionat pentru a le arăta.”

Imagine: clutchpoints.com

Premiul Academiei pentru „Dear Basketball”


În noiembrie 2015, Bryant și-a anunțat viitoarea retragere din partea Lakers cu o poezie pe site-ul The Players ‘Tribune, intitulată “Dear Basketball”. Marele sportiv a căutat în curând ce este mai bun în alte domenii pentru a-și transforma poezia într-un scurtmetraj, printre care animatorul Disney Glen Keane și compozitorul John Williams.

Rezultatul a fost un film redat, de 20 de secunde, de cinci minute, care a debutat la Festivalul de Film Tribeca din 2017. Alegătorii Oscar au luat notă, ceea ce a dus la vederea neașteptată a faptului că Bryant acceptă un premiu Oscar pentru cel mai bun scurtmetraj de animație la ceremonia din 2018.

Filme de scurt metraj și filme de animație ale Academiei de Artă și Știință Cinematografică au extins și o invitație pentru Bryant să devină membru al organizației. Cu toate acestea, în iunie 2018, s-a dezvăluit că comitetul guvernatorilor Academiei a anulat invitația, spunând că baschetul pensionat a trebuit să arate mai multe eforturi în domeniu înainte de a fi luat în considerare ca membru.

Filantropie


Printre eforturile sale filantropice, marele baschet s-a asociat cu „All-Stars After-School All-Stars” non-profit, ca parte a fundației familiei Kobe & Vanessa Bryant. De asemenea, el conduce o tabără de vară anuală numită Kobe Basketball Academy.

Familia lui Kobe Bryant


Kobe Bryant pozează alături de fiicele sale (L-R) Gianna, Bianka și Natalia și soția Vanessa în timpul pauzei, după ce atât tricoturile sale cu numărul 8 și # 24 din Los Angeles Lakers sunt retrase la Staples Center pe 18 decembrie 2017, în Los Angeles, California.

Soția și copiii


Bryant s-a căsătorit cu Vanessa Laine, în vârstă de 19 ani, în aprilie 2001. Cuplul este părinte cu patru fiice: Natalia Diamante (n. 2003), Gianna Maria-Onore (n. 2006), Bianka (n. 2016) și Capri (n. 2019).

Cum a murit…


Pe 26 ianuarie 2020, Bryant se afla la bordul unui elicopter care s-a prăbușit în suburbia din Los Angeles, din Calabasas. Nouă persoane, printre care Bryant și fiica sa, în vârstă de 13 ani, Gianna Maria Onore, au murit. Avea 41 de ani.

Sursa